威士忌、清酒不夠看!日本酒款新寵 -「精釀琴酒」

來勢洶洶!日本琴酒新浪潮

2018 年日本酒的趨勢中,最夯的產品,不是「十四代」又出了什麼純米大吟釀、不是「獺祭」又將在那個國家開直營店、也不是絕版的威士忌「輕井澤」又將釋出什麼超高年份的威士忌…一種你可能聽過但是不太多人熟悉的產品-日本製(和製)琴酒-即將成為日本酒製造業最強的一波潮流!

威士忌、清酒不夠看!日本酒款新寵 -「精釀琴酒」

什麼是琴酒?

琴酒(英語:Gin,荷蘭語:Jenever),又稱為金酒(中國)或氈酒(香港),是一種以穀物為原料經發酵與蒸餾製造出的中性烈酒基底,增添以杜松子為主的多種藥材與香料調味後,所製造出來的一種西洋蒸餾酒。

琴酒的外文原名源自於它主要調味成分之一的杜松子,因此也經常被稱為杜松子酒,但並不是所有的琴酒都是以杜松子作為主要調味,例如:較少見的黑刺李琴酒(Sloe Gin)就不適合以「杜松子酒」稱呼之。

日本琴酒新浪潮

事情的開始是這樣的,2015年,日本的大廠 NIKKA 和 Suntory 兩個廠商,以生產高品質的威士忌著名…然而大家應該知道,威士忌這種東西,必須經由橡木桶放置個至少三年才能拿出來賣。那麼,有沒有什麼東西可以不經過「陳年」的工序就可以做生意呢?腦筋動得快的日本人想到了「製作琴酒」的點子,並著手製作整個企劃。

或許有讀者存疑,認為「伏特加」也是不需要陳年的烈酒,為什麼日本人不選擇這個來做嘗試?

讓我們首先回到原點來討論,到底什麼是琴酒呢?琴酒傳說中為荷蘭人所發明,最早做為藥物使用;流傳到英國之後,英國人發現了原來這種藥酒很好喝(無誤)因此發揚光大,加以精緻化和複雜化。從此琴酒成為了在英國被大量消費的酒類產品。時日今日,市場上有了倫敦DRY琴酒、普力毛斯琴酒、荷蘭琴酒、黑刺李琴酒等在歐美流通著。和琴酒有關的調酒,更可說是酒吧裡面必須要有的產品:琴通寧(Gin Tonic)、琴費滋 (Gin Fizz),甚至是日本(漫畫家筆下)被認為的調酒之王「馬丁尼」(Martini)!

既然原始被作為「藥酒」而存在,那麼除了「杜松子」(Juniper berry,為刺柏屬中多種植物所產生的雌性松球,普遍產於北半球各大洲,古代主要用作利尿劑的主要成分)以外,必然會加入歐洲常見的藥草:芫荽、肉桂、豆蔻、茴香、柑橘、番紅花、丁香、蜂蜜….據說有三千多種,我可是用鍵盤打不完。這些藥草賦予了琴酒什麼「藥性」我想不是重點,反而是堆疊了除了杜松子之外的香味層次,變成各個酒廠獨特的風味,才是現在品嚐琴酒的樂趣。

眾所周知,日本是一個民族意識非常強的國家。先不要講琴酒,光這幾年所謂「和食」在日本政府的大力推動之下:壽司、生魚片、炸物…的日式料理手法、開設的餐廳,已經成為了世界上隨處可見的風景。因此,怎麼樣在製品中突顯出日本的元素,變成日本酒業在面對國際市場上很關注的課題。我們可以看見清酒,開始有一些又酸又甜,仿效葡萄酒 Wine Pairing 的產品出現、可以看見啤酒,有許多標榜IPA(印度艾爾啤酒,強調苦味的表現)的產品…既然如此,要製作琴酒的時候,使用日本產的食材,可說比起製作起相對無味的伏特加來說,更合日本製造商的胃口!

日本四大精釀琴酒

2017 年 9 月,日本製的琴酒才被發表出來。筆者就市面上開始有能見度的四款「精釀琴酒」來做初步的介紹:

Suntory Craft Gin “ROKU”

世界排名第三大的威士忌酒廠所推出的和製精釀琴酒。在日語中「ROKU」的意思是「六」,顧名思義,這款作品主要用六種藥草做原料。除了杜松子不可少之外還使用了:櫻花、櫻葉、煎茶、玉露、柚子和山椒。整體喝起來以木質陳穩調性為主,做成 Gin Tonic 非常好喝。

NIKKA Craft Gin “COFFEY”

講到威士忌大品牌 NIKKA,就聯想到價格昂貴的「余市」威士忌啦…這款出產的精釀琴酒的風格比較簡單,主要添加的以柑橘和山椒為主,比較特別的地方是加入了蘋果,整體來看香氣以果香為主,應該頗適合調酒使用。

京都蒸溜(餾)所 Craft Gin “季の美”

不愧是千年古都出產的作品,在風味上和價錢上都華貴到令我不敢直視…既然都賣這麼貴了(700ml 賣 5000 日幣),原料當然要塞到飽 XD  除了基礎的杜松子之外:檜木、日本茶、柚子、山椒、薑、檸檬、紫蘇等,最能代表京都的味道都放在裡面了!整體喝起來杜松子為基礎伴隨強大的柑橘香氣是它的特色。

富士白蒸留(餾)所 Craft Gin “KOZUE”

位在和歌山縣的富士白蒸留所,主要以生產燒酎等烈酒為主,它的「梅酒」十分有名,在臺灣由都市百貨公司所代理,在市場上也有蠻多的支持者。這款作品方在11月才上市,我也很開心有機會喝到。添加了溫州蜜柑皮、山椒、檸檬皮等地方素材之外,比較特別的是加入了松樹的葉子一起來做蒸餾。喝起來有一種「非常新鮮的、彷彿剛砍下來的木頭的味道」頗有趣,做成 Gin Tonic 也非常好喝,香氣拉開了之後柑橘味慢慢的浮上來也是品飲的醍醐味呢!

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陳麥可

陳麥可

大學畢業後即從事葡萄酒以及烈酒威士忌的銷售工作,因緣巧合之下誤觸了日本酒的深淵而不可自拔。 華文圈唯一專業日本酒介紹網站「日本酒樂會」的作者,臉書亦有同名社團。 經營個人網站這八年來,從日本酒學的普及到酒造的介紹、參訪經歷等,撰寫各式各樣的文章類型務求豐富網站的多樣性為己任, 擁有SSI國際唎酒師證照,目前專職於日本酒的寫作和推廣。

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