【新手必看】一分鐘認識橡木桶:增添葡萄酒香氣的幕後功臣

酒中的皮革、毛皮、奶油香草香氣如何來?

我們常會看到標榜著用橡木桶釀製的葡萄酒,但究竟橡木桶在釀酒的過程中扮演了什麼樣的角色?又產生了什麼樣的影響?讓我們一同揭開橡木桶的神秘面紗!

【新手必看】一分鐘認識橡木桶:增添葡萄酒香氣的幕後功臣

為什麼人們採用橡木桶釀酒?

雖然現今的葡萄酒大多至於玻璃瓶內,但在過去,大家習慣將酒保存在木桶之中販售,同時在木桶的外圍予以彩繪。長期使用之下,人們開始注意到,原來橡木桶不僅作為容器,更是造就出多元風味的關鍵之一。

橡木桶的三個秘密

  1. 增添多層次風味,包含:香草、紫丁香、椰香等

  2. 讓空氣和緩注入酒中。此過程促使葡萄酒喝起來更加滑順,並助於減少酸澀口感。

  3. 使葡萄酒能在此合適的環境中進行獨特的化學反應,造就出溫和奶香。

與葡萄酒完美搭配的豐厚香氣

雖然葡萄酒無法像啤酒一樣,藉由額外的香料添劑,達到轉變酒香的效果,但在橡木桶的幫助下,不但能有效變幻出豐富香氣,還可以誘發出潛在芬芳。整體而言,它除了為葡萄酒增添了乾果、杏仁和椰子富含的香甜,以及木頭沉香外,還包含香草與紫丁香的清新,並帶有淡淡的獨特煙燻氣味。

葡萄酒的專屬橡木桶

橡木桶就和茶葉一樣,香氣會隨著使用的次數而遞減,而容量越大的木桶,其樹酯與氧氣對葡萄酒的影響越少。通常,橡木桶的正規容量為 225 公升,但也有像 Botti、Founder 這類的大型釀酒桶,規模約 1000 公升至 2000 公升。

一般釀酒所慣用的橡木桶主要有兩種,分別是美國白橡木以及歐洲白橡木,前者以釀造口感濃醇的葡萄酒為主,如:卡本內蘇維翁;後者則常用來釀製風味清爽的酒,如:黑皮諾。此外,隨著釀酒期程和品種的不同,採用的新舊橡木桶比例也會跟著調整,以下是幾種常見葡萄品種的釀製時間:

1. 黑皮諾:以使用過的法國橡木桶釀製10個月。

2. 夏多內:以半新的法國橡木桶釀製13個月。

3. 波爾多:同樣以半新的法國橡木桶釀製12個月。

4. 金粉黛:使用八成新的美國、法國橡木桶釀製17個月。

5. 馬爾貝克:需釀製18個月

6. 蒙塔奇諾柯爾德拉:以法國及斯拉夫橡木共同製成的木桶釀製2年。

在對橡木桶有更多認識後,下次品酒時,不妨試著找出淡雅的木頭薰香!

資料來源:https://goo.gl/YUe0QH

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