上帝的後花園 - 喬治亞(Georgia)產區介紹

神秘又古老的高加索產區

僅次於非洲,作為人類的起源之一的喬治亞(Georgia),位於臺灣多數人並不熟知的高加索山脈區域。橫跨歐亞兩洲,緊鄰俄羅斯、黑海,以及被視為歐亞分界的高加索山脈(Greater Caucasus range)。高加索地區也被譽為「上帝的後花園」,是一片夢幻又古老的葡萄產地。

上帝的後花園 - 喬治亞(Georgia)產區介紹

上帝賜予的祝福

喬治亞(Georgia)在希臘語中意思為「農業」,得天獨厚的地理條件,從溫帶到亞熱帶氣候,黑海賦予喬治亞適中的氣候和潮濕的空氣;黑土使他們能夠輕易的種植任何農作物,因此在當地有著 500 多種的原生葡萄品種。直到今日,農業依然是支撐喬治亞的主要產業,以葡萄和茶葉為主。

目前喬治亞葡萄酒主要產區分成東部和西部,東部有:卡赫季和卡爾特里;西部有:伊梅列季、拉恰-列其呼米和黑海沿岸,其中又以卡赫季為第一大產區,產量約佔整體的 70%。這裡有著具備生產高品質酒葡萄的氣候,以其特有的味道和香氣而聞名,種植的主要葡萄品種有卡斯泰利、薩別拉維、姆茨瓦涅-卡胡里、和奇西。

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卡赫季地區的平均降雨量和法國南部相像,氣候溫和,而種植葡萄會將土壤掘的很深,以利於吸取更足夠的養分和水分,形成強壯複雜的根部系統。

喬治亞的葡萄酒歷史可以追溯到新石器時代,考古學家在提比里斯(今喬治亞首都)南部發現了古代的葡萄籽,證明喬治亞在公元前 6000 年(距今約 8000 年前)就已經開始釀造葡萄酒了。這個發現也是目前用歐亞葡萄來釀酒最早的紀錄,現在幾乎全世界所有的葡萄酒都是用歐亞葡萄來釀製。

被公認為世界葡萄酒的搖籃,比已有三千年葡萄種植歷史的法國還要早。俄國大文豪契訶夫,曾在自己的作品中描述俄國貴族享用格魯吉亞酒,是身份地位的象徵。前蘇聯也深愛喬治亞的酒,史達林曾用來款待毛澤東主席,得到了極高的評價。

古老的陶甕釀酒法 Qvevri

現在我們喝的葡萄酒多採用橡木桶或不鏽鋼桶釀製,但高加索地區——尤其是當我們說該葡萄酒是以「傳統的喬治亞方式」生產時,指的是古老傳統的陶甕釀酒技法 Qvevri。Qvevri 是指埋在名為 Marani 的地下酒窖中的大型黏土錐形容器,將稀有品種葡萄發酵後裝入陶甕,並以蜂蠟密封,再將整顆陶甕深進土壤中只剩甕口露出地面;在數年的發酵期中,須確保土壤溫度維持在14~15度,這讓日漸發酵的葡萄酒得以保存在最佳的狀態。

通常不使用橡木桶或不鏽鋼桶釀造的酒,總帶點生澀的苦感,但使用 Qvevri 技法的葡萄酒,能消抹掉這項特質並使酒體更加豐厚滑順。Qvevri 已在 2013 年被聯合國教科文組織登錄為「世界非物質文化遺產」,成為世界葡萄酒的新指標。

自古紛爭不斷的絲路必經之處

絲路(絲綢之路)最早是西漢時期漢武帝為了抵禦侵犯邊境的匈奴,便派遣張騫出使西域,聯絡同樣飽受匈奴欺凌的大月氏共同夾擊,因而打通了絲路。位處歐亞交界的高加索山是其中一條相當重要的絲路,雖然替周遭國家帶來了許多中國文化,但也因此使得該地區成為相當重要的戰略位置。

在喬治亞有一種看起來很像我們熟知的餃子的食物,名叫「Khinkali」,是最能體現絲路文化交流的菜餚。相傳餃子的發明者是中國醫聖張仲景,撰寫《烹飪與帝國:世界歷史上的烹飪》(Cuisine and Empire: Cooking in World History)一書的美國歷史學家雷切爾・勞丹說:「實際上,如果你看一下傳統吃餃子的國家分佈,你就會發現它們(大致)都在歷史上蒙古帝國的疆域之內。」

除了葡萄酒之外的喬治亞

隨著 1991 年蘇聯解體,作為一員的喬治亞也在隨後宣布獨立,但仍未從蘇聯的陰霾中走出來。雖然美國曾協助領導過「玫瑰革命」的薩卡什維利穩固政權,只是美國僅將喬治亞當成北約(北大西洋公約組織),接壤俄羅斯的棋子。

2008 年喬治亞向俄羅斯開戰,但當時全世界都癡迷於北京奧運之中,原以為能透過媒體的力量讓世人看到這個位處高加索山的小國,但沒流量、就沒有 KPI,也就沒有人報導。就連力挺喬治亞的美國也未因此向他們提供協助,結果便是喬治亞被打得落花流水。

現在的喬治亞的街道上看不到任何俄文字,取而代之是隨風飄搖的歐盟十二星旗,但人民卻受俄羅斯——或者說前蘇聯的影響甚巨。雖然喬治亞有著許多尚無法解決的難題,但不可否認的是他們葡萄酒真的品質優良,無論是原生品種,還是古老的釀酒法 Qvevri,都令酒液蒙上一層神秘又吸引人的面紗。

 

參考資料:123

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