【威士忌入門】艾蕾島威士忌獨特的泥煤味,究竟是怎麼來的呢?

在威士忌的世界裡,最獨特、讓人難以外懷的滋味,莫過於艾雷島威士忌「泥煤風味」了吧!不過,究竟是什麼原因讓這裡的威士忌得以擁有如此與眾不同的風味呢?

【威士忌入門】艾蕾島威士忌獨特的泥煤味,究竟是怎麼來的呢?

Peat,泥煤或叫泥炭,是歲月和自然的累積。

泥煤是艾雷島威士忌風味的來源,泥煤值在威士忌裡以「酚」PPM(Parts Per Million百萬分之一)來量化,以艾雷島上的威士忌為例,清淡型的布納哈本基本款約為2 PPM,經典款的雅柏10年介於中間為55PPM,泥煤值最強的布萊迪奧特摩款,則高達167PPM,可知泥煤多寡差距十分懸殊。

泥煤是沒有完全炭化的植物,在蘇格蘭的沼澤地上,石楠花、苔蘚及其他的植 物,在經過一次次的成長與死亡,累積沉澱為一植被。豐厚又富含各種微物質的植被,覆蓋在北國的大地上,冬天經過冰封、雪雨,夏季一到,植物又欣欣向榮,生命的輪迴在寒帶沼澤地,經過百萬年的累積和擠壓,造就泥煤這一特殊的地質,泥煤是經年累月大自然的累積。

泥煤加海藻的獨特風格

圖說:一塊塊的泥煤曾是艾雷島居民賴以維生的燃料。

蘇格蘭和艾雷島鮮少有森林,在缺乏木材的情況下,泥煤在乾燥後,被當成家 庭用的燃料,用來烹飪和取暖用。艾雷島更用泥煤來烘乾大麥,泥煤的煙燻味因此附著在麥芽上,成為艾雷島威士忌獨特的風格。

當然,不只艾雷島,還有蘇格蘭其他地區的蒸餾廠,也使用泥煤烘乾麥芽,但 似乎就與艾雷島不一樣。因為艾雷島四面臨海,有許多海藻被風吹進泥煤地,多了這一味,艾雷島的泥煤被認為多了海藻的味道,而且因幾乎全島都是泥煤地質,製造威士忌的水源也流經泥煤層,泥煤成了造就艾雷島威士忌如此獨特的大功臣。

泥煤不只用來添加威士忌的風味,即使現在,艾雷島人還是習慣使用泥煤,在 Pub或餐廳的壁爐裡,常可見泥煤文火慢燒著,一般家庭,雖不再用泥煤來燒飯,但仍將它用做取暖的燃料,滿足生活所需。在一大早趕往蒸餾廠的路上,就看見路旁的泥煤田裡,有一對母子正辛苦工作著。

圖說:艾雷島富含泥煤地質,以致流過的河水都呈深咖啡色。

厚著臉皮下車,道完早安後,嘗試問他們能不能拍照時立刻得到熱情回應,兒 子不好意思地說,「歡迎!本應該跟你握手,但我的手太髒,實在不好意思。」母子倆立刻放下手上工作,仔仔細細替我們講解挖泥煤的作業。這就是純樸友善的艾雷島人。

上天的賜與

圖說:含有許多有機質的泥煤磚,在烘乾麥芽時,燃燒的煙霧,替麥芽增加了迷人的煙燻香氣。一對正在挖泥煤的艾雷島母子,熱情地放下手中工作,向我們解說泥煤的風乾過程。

艾雷島人只要交付三十五塊英磅,就能擁有一畝泥煤田,一年內,隨便你要怎麼挖、何時挖、挖多少都可以。對艾雷人來說,泥煤是上天賜與,取之不盡、用之不竭的寶藏。在挖取泥煤時,通常他們會分成兩層,上層腐化植物的堆積時間較短,顏色較淺;下層則經過較長時間的積沉,泥煤顏色較深。用泥煤鏟將泥煤一塊塊挖出後,接下來才是吃力的工程,得將一長條的泥煤磚,整整齊齊疊成井字形,透過這樣的堆疊,方便泥煤透過日曬和風乾,能早些乾燥完成。

踩在泥煤田上,有種很奇特的感覺,像走在彈簧床上頭,泥煤像海棉般,吸附 了水分和各式植被,地面濕潤又有彈性,但得小心鞋子別沾到泥巴弄髒。母子倆已疊了好些泥煤起來,他們表示,希望能一直有好天氣,早點將泥煤曬乾,如果順利的話,經過三個月的日曬,等到八月就可以用了。

直至現在,當手中握著杯艾雷島威士忌,陶醉在那久久不散的煙燻泥煤味時, 總是想起那天的畫面,艾雷島居民彎著腰、沾著泥,一塊塊辛勤地採收著泥煤。這杯威士忌透露著島民勞動的滋味。

五月艾雷島的天氣無常,昨日仍有陽光,隔日就刮起風、飄著雨,有時一連幾 個小時在戶外「吹風淋雨」,渴望能躲進屋子裡取暖。走進一間尋常的PUB,點了再家常不過的簡單午餐,PUB壁爐裡泥煤文火燒著,看著那徐徐的火光,暖意就進了心裡。

- 本文節錄自《到艾雷島喝威士忌》-
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