年份差異的迷思 之 那一年,我們一起追的那支波爾多(上)

你對以下的劇情覺得似曾相似嗎?難得買了一瓶價值不斐的2007年勃根地葡萄酒,開瓶與其他酒友們分享自己的喜悅時,經常會收到類似於下面的回覆:「2007年份不好,不要被酒商的花言巧語騙了,要就買像2005年這樣的好年份」「經典(Classic)年份只是商人及酒評家拿來包裝勉強及格年份的說詞」

年份差異的迷思 之 那一年,我們一起追的那支波爾多(上)

在許多前輩的指教下,很多踏入葡萄酒世界半年左右的朋友在選購葡萄酒時,便會開始選購「年份優良」的葡萄酒。舉例來說,所謂的「優良年份」就有如氣候條件完美的2009及2010波爾多,而2007及2011則是經常被拿來當作對比的普通年份。好年份的葡萄酒評分好、價格高;反之,普通年份的葡萄酒評分較差,價格也低。

然而,我相信一定有不少朋友照表操課看著農民曆入手後卻發現,波爾多09年的風味竟不如自己預期,而是理應較差的07或11年葡萄酒反而更對你的味蕾。究竟是買到「經典」年份的人懵懂無知,還是買到極佳年份的人隨波逐流?今天要跟大家說說,其實哥喝的不是年份,而是每一年收成時那獨一無二氣候所成就的 VINO Type!

究竟是甚麼造成了年份差異(Vintage Variation)?

在開始今天的主題之前,各位得先了解究竟是甚麼造成所謂的年份差異 ( Vintage Variation ) 。其實這一切的一切,都得歸咎於人類善於逆天而行的天賦。葡萄原屬地中海型氣候的特有作物。地中海型氣候冬天潮濕多雨,夏天乾熱且日夜溫差大。所以,冬天時葡萄藤及土壤得以儲存往後一年所需的水份,夏天時則盡其所能地進行光合作用,孕育出粒粒皆辛苦的葡萄果實。因此,年份差異在地中海氣候帶的葡萄酒產區(如義大利、西班牙、希臘甚至是南美洲的智利等)並不是十分明顯,這裡的葡萄酒除非粗製濫造,不然大都果香成熟,甜美多汁。

然而,出門在外時豈有不順便帶點伴手禮的道理,為了在攻略歐洲大陸時就近釀造葡萄酒(咦?),羅馬人便千里迢迢的將葡萄從地中海地區移植到法國 Burgundy 、德國 Mosel 等非地中海型氣候的地區。如此逆天的行為,老天當然要給些挑戰才能彰顯人類的渺小,因此,葡萄酒的年份差異 ( Vintage Variation ) 便應運而生。
一般而言,年份差異 ( Vintage Variation ) 主要發生以下在三種氣候帶:

1 潮濕多雨的海洋型氣候帶

2 天氣極端的大陸型氣候帶

3 勉強適合葡萄品種的栽植的邊緣氣候帶

舉例來說,眾所皆知的波爾多( Bordeaux )便是典型的邊緣海洋型氣候。靠近海洋確實帶來相對穩定的氣候,但夏天潮濕多雨的天氣卻容易給葡萄藤帶來黴菌及病變,採收前的雨水也會稀釋果實使釀出來的葡萄酒平淡無味;加上地處於 Cabernet Sauvignon 葡萄恰能成熟的邊緣氣候帶,只需稍低的氣溫便會大大降低葡萄成熟的機率。勃根地( Burgundy )則是邊緣大陸型氣候的代表。與波爾多相仿,勃根地對 Pinot Noir 葡萄而言正處於恰能成熟的邊緣氣候帶。然而,極端的大陸型氣候所帶來的偶發性冰雹及暴雨,也讓勃根地的酒莊每年無不繃緊神經,擲筊求籤燒香拜佛地向老天祈禱能夠風調雨順,國泰民安,平安大發財。

為什麼要把葡萄種在這些地方呢?

你可能會問,既然環境條件這麼差,為什麼還要把葡萄種在這樣的地區呢?雖然比起許多氣候穩定的新世界產區如:美國加州的 Napa Valley 以及紐西蘭南島的 Central Otago ,這些生長於邊緣氣候帶的葡萄看似命運多揣,然而正是這樣嚴苛的生長條件讓這兩個經典法國產區在眾多後起強敵的環伺下,仍保持多年不敗的領先地位。比起水果成熟,味道均一的新世界葡萄酒,來自這兩個舊世界經典產區的葡萄酒多少帶了些似熟非熟的滋味(例如波爾多左岸葡萄酒所帶有的枝葉氣息),為葡萄酒增添了許多純粹卻費解的細節。此外,為了在這樣充滿挑戰的環境下栽植葡萄,人們勢必得更有效地利用葡萄園的土壤特性及地形條件,並選擇適合的葡萄進行選種栽植。如此一來便賦予了每支酒款不同的面貌,成為許多葡萄酒愛好者茶餘飯後談天時的樂趣所在,更是各家釀酒師得以展現其化腐朽為神奇手法的絕佳舞台。

在了解年份差異的基本成因及概念的武功心法後,下一篇就要來跟大家說說如何確認年份狀態以及分析葡萄酒的年份 VINOType。

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英倫酒哥

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「一個台灣囝仔,來到了英國倫敦這個葡萄酒世界的一級戰區,從WSET L4的專業觀點,帶你站上酒界的第一波浪頭。我是酒哥,一個衝鋒陷陣的葡萄酒愛好者。 」

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