橡木桶,讓一流葡萄酒,成為超一流

到底為什麼要過橡木桶?

從上等的Chardonnay到一級波爾多的酒莊,到世界上高價的葡萄酒,似乎都和似乎都和橡木桶脫不了關係。在葡萄酒的世界中,橡木桶是個被極度重視的項目之一,從種類,大小,年齡,木材到使用方式都會深深影響完成品,也就是葡萄酒的風味。到底為什麼要過桶(oak)?現在品迷網就用法國橡木桶為範例,來帶你了解:

橡木桶,讓一流葡萄酒,成為超一流

法國桶(French Oak)

法國大部分地區都有生產橡木桶的天然橡樹林,此外還有大量用於船舶工業的大型種植園。從較冷的北部到溫暖的南部地區,都有天然森林的分佈。北部地區天氣更為寒冷,所出產的橡木紋理更密,而南部溫暖的天氣出產的橡木紋理更粗。

在造船時,橡木必須經過至少2年的燻製,以收縮和穩固木板,到使用時橡木的厚度約為35毫米,因此橡木的燻製最早始於造船業。這種燻製操作在製作橡木桶時也是十分必要的,因為這可以預防橡木桶出現過度縮水的現象。從凱撒石(Caesar stone)上的浮雕可以看出,橡木桶的使用最早可以追溯到公元前63年。

橡木桶與葡萄酒的悠久愛情

橡木產地

1、法國中部,包括納韋爾(Nevers)、阿利埃河(Allier)和特朗賽(Troncais,在阿利埃河的森林),這裡出產的橡木紋理較密。

2、利穆贊(Limousin),比起法國中部地區的橡木紋理稍粗,主要用於生產干邑。

3、勃艮第(Burgundy)區域,主要是指勃艮第周圍地區,這裡所產的橡木與法國中部地區有些類似,紋理較密。

4、孚日(Vosge),紋理較密,與法國中部類似。

紋理密度

例如,在法國中部地區出產的橡木中可以選擇從緊密到中等紋理的橡木。

北方地區出產紋理更緊密的橡木,釋放到葡萄酒中的單寧更少。但通常這些葡萄酒都會經過較長時間的橡木桶成熟,這樣葡萄酒就會獲得更多橡木桶釋放的單寧。

我們使用的大部分橡木桶都是來自法國中部地區,這裡的橡樹最多才多藝,可以同時用於紅葡萄酒和白葡萄酒中生產使用。南部更溫暖的利穆贊地區出產紋理粗的橡木,傳統上大多數會用在白蘭地的成熟中,因為這種橡木的單寧含量更高。

橡木處理——風乾和烘乾

橡木的處理方法主要是乾燥,就是將橡木堆疊好放到通風處乾燥。堆疊會被旋轉,以利於通風乾燥。通風的時間越長,橡木乾燥的就會越好,由於這一步驟需要花費很多的費用,所以幾乎所有的橡木都是自然風乾的。但是,如果必須在出口時控制濕度小於14%的話,這些橡木就會被烘乾,而根據風乾的程度,會給予葡萄酒不同程度的香氣。

橡木桶與葡萄酒的悠久愛情

法國橡木桶 V.S. 美國橡木桶

(一)法國橡木桶

1、輕微烘烤:輕微的熏烤味、雪松、礦物的香氣。

2、中等烘烤:焦糖、咖啡味。

3、中等偏重烘烤:肉荳蔻、煙熏、焦糖、太妃糖、香草、棕色香料味。

(二)美國橡木桶

1、中等烘烤:椰子、奶油糖果、豐富的奶油、烤堅果。

2、中等偏重烘烤:巧克力、摩卡、甜咖啡、烤棉花糖、丁香。

我們可以發現,隨着烘烤程度的增加,其賦予葡萄酒的香氣也會變得更加複雜。因此,對橡木桶的選擇可以歸結為特定的風味和單寧濃度的選擇。此外,橡木桶的選擇也取決於葡萄酒的風格,我們可以將其分成兩大類:商業(便宜)葡萄酒和經典(桶中陳釀)葡萄酒。

商業風格

大多數葡萄酒會在不鏽鋼罐中成熟和陳釀,並且會在生產的當年就裝瓶出售。

古典風格

在橡木桶中成熟或陳釀的葡萄酒。

橡木桶與葡萄酒的悠久愛情

橡木桶大小

橡木桶的大小與葡萄酒所能接觸到木桶表面的時間有關。如果要獲得一定的橡木影響,在葡萄酒與橡木桶接觸的時間較短時,就需要體積較小的橡木桶。

相信看完之後,你對為什麼波爾多葡萄酒很常使用橡木桶的原因終於瞭解了吧!使用橡木桶其實是門深奧的藝術,只有功力高強的釀造師才能運用自如!

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