納帕谷葡萄酒公路之旅指南 ( 行前規劃篇 )

就沿著聖海倫納公路筆直前進吧!

出了大城市,美國是個沒有車子就無法活動的國度,因此公路旅遊 (roadtrip)-開著車沿路玩、沿路吃、沿路走,是美國非常盛行的休閒活動。南北縱貫加州葡萄酒聖地的便是鼎鼎大名的聖海倫納公路 (St Helena Hwy,又稱29號公路),這條高速公路沿途都是酒莊,一望無際的葡萄園,搭配上加州永遠不會下雨的藍天,一間酒莊喝到下一間,簡直就是大人的迪士尼樂園。

納帕谷葡萄酒公路之旅指南 ( 行前規劃篇 )
納帕谷葡萄酒公路之旅指南

行前準備清單

一趟旅途是否圓滿,與事前的準備習習相關。以下整理一些需要考量的面向以及建議,讓這趟酒莊公路之旅盡善盡美。

1. 指定駕駛 (絕對必要!):安全第一,讓一趟酒莊公路之旅能夠圓滿,這是絕對必要的。如果朋友之間有人是不沾酒但特別喜歡開車、拍照、跟看風景的,這種人當然最需要我們去跟他親近當好朋友,但大部分時候則是一群酒友,每次輪流負責載運大家前往補充酒精。

2. 重要假日歇業:葡萄酒圈是重視家庭、親友、生活品質、品味的小圈子,在家庭團聚的節日要求酒莊第一線服務生加班,似乎不符合這圈子的基本理念。一般來說,感恩節、平安夜、聖誕節、新年,酒莊是不營運的, 切記規劃此時拜訪酒莊務必先確認開放時間。

3. 同行者的喜好:一群酒友出遊,總要照顧到大家的喜好,沒喝到自己喜歡的酒種也難免失落。建議可以找有一樣風格喜好的朋友一起出遊,好比專程喝乾溪谷AVA的金芬黛,來一場深度之旅。

4. 餐點:訂餐廳當然會是最方便的選擇,但出了納帕谷,餐廳不見雖處可見。如果不嫌麻煩,前一天準備一些簡單的小食:三明治、餅乾、起司、沙拉等,酒莊多半會有戶外的野餐空間供來客自由使用,感受一下酒鄉迷人的戶外氛圍,是個相當不錯的經驗,也是費用有限的學生族群可以讓自己費用花在刀口上的選擇。

5. 1上2下原則:上午1間下午2間酒莊是行程規劃的原則。酒莊多半上午10點至11點開張,營業至下午5點至6點休息,既便住在當地飯店 通勤前往也需要時間,上午跑一間酒莊再去用餐是最建議的安排。如果有意參加酒莊的導覽行程,也會建議安排在上午,一方面導覽時間剛好適合這1到1.5小時的窗口,再者大家可能比較清醒,導覽的內容或許隔天還記得。下午2間酒莊可以依造同行的步調走,喜歡的待久一點,時間彈性調整。口袋名單中可以多放1至2家酒莊以防進度超前,或品飲結束後可以直接詢問酒莊的伺酒師推薦前往的下一家,酒莊一般都很樂意推薦下個行程點讓這趟旅行能夠盡善盡美。

6. 酒鄉晚餐:一方面是難得前來,但更重要的是要好好犒賞本次行程的最大功臣--指定駕駛。酒鄉餐廳的伙食一般來說不會太差,而多數餐廳也都會帶有當地的酒款,可考慮藉用餐的機會再多認識幾家當地的酒莊,或是搭配當天稍早的戰利品,直接在餐廳來場餐酒配對。

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不可不知道的酒莊用字

葡萄酒圈是一個重視禮儀、談吐文雅的次文化,也難怪上流社會的英文用字是「禮貌社會 (polite society)」。那些經過洗練過的文字或許很優美,但對於一個外國人來說難免會造成一些語言上的障礙,讓人不理解到底要表達什麼。以下分享酒莊品酒時常會碰到的用字,感受一下上流社會的優雅。

1. complementary tasting:其實就是免費試喝的意思,但是比直接寫「free」來得高雅一點。需要注意的是大部分酒莊會註明免費試喝的前提是有進行一定量的購買消費,或是試飲的費用可以折抵 (waive) 買酒的費用。務必先了解以免造成誤會。

2. flight:航程,酒精讓人有飄飄然的感覺,因此一個試飲酒單會以一個「航程」來稱之,酒莊一般會設定由口味清淡的白酒到口味較重的紅酒,依序為您介紹。

3. vertical:垂直年份,意指品飲同一款酒的不同年份。這類的品飲通常價格較高,也是有酒齡、較專精的品飲者會選擇的酒單。

4. re-visit:從新拜訪,意指再試喝品飲酒單中的某支感興趣的酒款,比「again」來得高雅一點。

納帕谷酒莊公路之旅推薦行程

掌握了行前準備的大原則,一趟令人期待的酒莊公路之旅就逐漸成形了。酒莊千千萬萬種,每個莊主想要帶給貴賓的體驗也不盡相同。依據經驗,大致可分為三類:

知性專業型酒莊:為了讓來賓感受到酒莊的專業素養,導覽會圍繞著酒莊的釀酒製程,讓你充分了解各個環節以及對風味的影響。品飲室的伺酒師通常也會對於各支酒特色暸若指掌,只怕賓客不願深入探究。當中的範例不外乎引領美國酒闖出國際名號的蒙戴維酒莊 (Robert Mondavi Winery),提供多元的體驗課程,除了酒莊導覽,更有多種品評課程讓這趟酒莊行程滿滿收穫。

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酒足飯飽型酒莊:來酒鄉就是要放鬆盡情享受呀!美酒當前,怎麼能不配個下酒小食來個味覺之旅?多數酒莊除了最基本的酒莊導覽外,最常另外提供的便是酒食配對的體驗課程,搭配餅乾、起司或是臘腸生火腿等小食。但把酒食配對發揮到淋漓盡致的,我想維.沙圖伊酒莊 (V. Sattui Winery) 堪稱典範,酒莊中設立起司和臘腸的專櫃,開闢了一整個戶外野餐草皮廣場,前來的遊客直接在酒莊試喝完買瓶喜歡的酒,順手買些起司跟臘腸,草地上找個沒有人的角落,就這樣隨興地野餐,好不愜意。

納帕谷葡萄酒公路之旅指南

視覺震撼型酒莊:對部分葡萄酒人士來說,酒鄉那美侖美奐的風景建築更是讓人流連忘返,如果只是要買酒其實去酒專即可(註1)。這裡有著各式各樣外貌的酒莊:有的想反應歷史,將古宅維護得古色古香;有的依據葡萄酒生產流程最適化設計外貌,酒莊顯得現代感十足;有的想反應莊主的家族身世建構成波斯宮殿;有的單純因為莊主喜歡日本茶樹公園所以闢了一整個山頭;有的為了情婦從建了一座義大利古堡…各種富家子弟的任性一覽無遺。這類視覺型的酒莊通常都會限制來賓人數,建議事先預約在前往。

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了解同行朋友對酒莊行的期待,或是各類型酒莊各去拜訪一家感受酒鄉所能夠提供的多元享受,沿路風景雖然優美,但還是提醒路順記得安排一下避免來回折返花了冤枉時間在通勤上。所以準備好了嗎?就沿著聖海倫納公路筆直前進吧!

註1:其實很多酒莊因為部分產品線的年生產量有限,甚至無法鋪貨至葡萄酒專櫃裡販售,只能在酒莊進行販售。此也變相成為吸引喜歡該酒莊產品的人再前來的誘因,頗是忠誠的消費者必須至酒莊或是加入會員才能品嘗到限量珍藏的酒款。

圖片來源: http://tinyurl.com/j6trdsd
https://www.napavalley.com/maps/
http://tinyurl.com/nxe3kkm
http://tinyurl.com/ja9txum
http://tinyurl.com/jzwq8zu
http://tinyurl.com/gqdqo95

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Terry Lin

Terry Lin

釀酒師。不釀酒。 用科學, 讓葡萄酒更淺顯易懂; 讓葡萄酒回歸本質; 讓品評更值得回味。 個人經歷: 加州戴維斯分校葡萄酒釀造學碩士 波爾多右岸釀酒實務經驗

部落格:葡萄酒兩三事

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