世界知名頂尖產區:西班牙里奧哈 Rioja ( 上 )

認識里奧哈 Rioja 法定葡萄品種與級別

由於 Rioja 酒業是以仿效法國波爾多而興起的,在釀酒的慣性上也是以調和葡萄品種所釀成的酒液來取得完美的平衡,但在葡萄品種的選擇上則與波爾多截然不同,因此,也創造出獨樹一格的風味。

世界知名頂尖產區:西班牙里奧哈 Rioja  ( 上 )

Rioja 里奧哈常見的法定葡萄品種

Tempranillo 田帕尼歐,這是 Rioja 產區最引以為傲的原生葡萄品種,它可以釀造出多重樣貌的酒款風格,酒液在經過長時間的儲藏後,單寧會呈現如絲絨般沙滑的口感。在 Rioja 當地擁有 75% 以上的超高種植比例。

Garnacha Tinta 格那西,它較常使用在與 Tempranillo 的搭配調混,讓酒液填補進較柔美豐腴的口感滋味,作用上與波爾多混釀常見的 Merlot 梅洛葡萄相當。Graciano 格拉西亞諾,它也是當地的原生紅葡萄品種,擁有較高的酸度與花香氣息,通常會小比例的調配在酒液中增添酒體複雜性。

Mazuelo,也就是 法國常見的 Carignan 卡利濃葡萄。這個古老的葡萄品種對於病蟲害的抵抗能力極低,目前在 Rioja 地區的種植面積巳不到 3%,主要也是使用於小比例的調配。至於白葡萄酒的部分,Rioja 法定允許的葡萄品種有八種,其中也包括了常見的國際品種 Chardonnay 與 Sauvignon Blanc。

Rioja 里奧哈的法定熟成級別

Rioja 使用橡木桶對酒液進行熟化也是源自於法國波爾多,但在這裡卻發展出更為嚴格的法定規範與級別認証。

首先,葡萄酒在發酵完成後必須先經由評委會的人員,來檢測酒液品質是否達到可以使用「Rioja」之名的標準,符合標準的酒液才能進入 225公升的橡木桶進行熟成。之後,再依酒液熟成所耗時的年限給予相對應的認証標籤,目前制定的法定熟成級別共有四階 ~~~

1. Young wines ( Tinto )

這是基礎的熟成級別,評委會給予葡萄酒的來源與釀造皆符合 Rioja 里奧哈法定產區規範的認証,但也許酒體被評定為不適合熟化,或是在熟化的中途未符合標準,也有可能是釀酒師本身就希望表現新鮮果香氣息。通常,在這個級別的酒液即使有熟成,都不會超過二年的熟成時間。

2. Crianza

當評委會認為酒液符合進入橡木桶熟化的標準後,酒液會轉入 225 公升的橡木桶進行至少一年的熟成,然後再將酒液裝入瓶中進行熟成,販售日期必須是葡萄採收年起算的第三年後。

3. Reserva

這個酒必須是額外挑選出極佳的年份,至少必須經過三年以上的窖藏熟成,其中至少有一年必須是在橡木桶中進行熟成。

4. Gran Reserva

這是 Rioja 法定最高的熟成級別,酒液必須是評選為最優質的特殊年份酒,然後必須經過橡木桶至少二年以上的熟成,再裝瓶窖藏三年以上才能獲得認証標籤。

通常,市售的 Crianza、Reserva、Gran Reserva 的熟成年數都會遠超過法定的規範,購買後無須再經過漫長的時間等待熟成,就能喝到口感極佳的酒體風味,這也是 Rioja 最獨特的魅力。

雖然,近年來西班牙國內外質疑以嚴格的法令規範熟成等級的聲浪不斷,也有許多人認為像 Gran Reserva 這種需要在橡木桶熟成至少二年,然後還要再經過瓶中熟成三年以上才允許上市販售的做法過於老派,但西班牙農業部的官員解釋,Reserva 與 Gran Reserva 這兩個陳年級別的價值並不僅僅因為長時間的窖藏熟成,而在於要進入這個級別的酒液初始就會經過篩選,唯有酒體結構強壯的酒批才有資格經過如此長時間的陳年。

因此,陳年等級不單單只是窖藏時間長短的區別,也是品質的另一種保証 !

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