紅酒還是老的好?一張表格帶你看懂紅酒好年份!

葡萄酒年份迷思破解

『 葡萄酒是越老的越好嗎?』每個葡萄酒新手都問過這個問題。我們都曾瞥見那一瓶在拍賣會上喊價上萬的 1982 年老酒新聞,而以為老年份一定比新年份好,但事實未必如此...

紅酒還是老的好?一張表格帶你看懂紅酒好年份!
photo credit: Norman27 via photopin cc

葡萄酒的年份是什麼?

年分指的是葡萄收成的那一年,若是一瓶酒中使用了不同年份的葡萄,就稱為「 無年份(N.V,)」,但大多數的葡萄酒上都標有年份,也是評斷該葡萄酒品質的因素。同個酒莊、同種葡萄釀造出的酒,因為年份不同,可能會讓你感覺喝了完全不同的酒,有不小的差異。

好年份與壞年份?

先以氣候看,年分和氣候息息相關,還記得颱風過後的高麗菜和西瓜嗎?,水水的,一點也不甜,葡萄也是如此。葡萄酒的本質是農產品,一年一穫的葡萄經歷發芽到開花、結果、成熟、採收,是一段漫長的時間。這段期間內的氣溫、陽光和雨量等氣候因素,都會表現在釀造的酒上。

什麼叫好年份?這又因葡萄品種不同。舉麗絲玲(Riesling)來說,它適合在德國等較冷的氣候生長。 如果那年氣溫太熱太濕,那年的麗絲玲就容易因過早成熟,失去了原本清新的水果香氣。另一個極端,紅葡萄中單寧較強的希哈(Syrah/Shiraz)在充滿陽光的乾熱氣候下能保持其甜度與較高的酒精度,要是來個大風大雨或特別冷,那一年的西拉可能產量會特別少,因為釀酒師發現葡萄品質太差,也可能不會拿來釀酒,或是容易買到「水水的」酒款。比較有"Guts"的釀酒師,甚至會因為該年的某葡萄品質不好,乾脆不出那款酒了!

這種年份的差異在釀造有規範的舊世界中特別明顯,更表現在價位上。1982 年的波爾多因為當年陽光充足、葡萄品質極佳,而被稱為「 世紀年份 」,該年的波爾多好酒價格也高的嚇人;另一方面,在所謂的「壞年份」,即使 1977 比 1982 早,但那年的氣候不佳,釀出的風味可未必比1982年好,價格通常也碰便宜。

所以,買酒看年份嗎?

如果你想買一定價位以上的紅酒( 不論是收藏還是喝掉 ),我認為你得看看年份的評價,至少心裡有個底。酒評對各國的葡萄酒都有非常詳細的年份表( Vintage Chart ),從該區的白酒到紅酒都有詳細的評比,哪一年的水準好,哪一年該喝了,哪一年還能放( 因為單寧尚未軟化的關係 ),全部都看得到。像是美國的Wine Enthusiast與 Wine Advocates,英國的 Berry Bros & Rudd 與 Wine Spectator 等,都有非常詳盡的年份參考。

最後還是得提出葡萄酒的惱人與迷人之處——好年份未必一定是好酒,壞的年份未必沒有好酒。好年份的葡萄也有酒莊能釀出壞酒;壞年份,在釀造者的巧手下,也有成為好酒的潛力。好年份的酒好喝不足為奇,從「 壞年份 」中找到好酒,也是種樂趣。( 順便一提,「 年份 」考慮的除了氣候外,有些深度愛好者連酒莊背後是否易主、釀酒師有沒有換人都會考慮進去呢 )

套句前陣子身邊某位攝影師的名言「帥哥拍得好是應該的,好的攝影師是要把醜男也拍成帥哥啊。」買瓶葡萄酒,自己來親身體驗看看吧!

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Jeff Lain

Jeff Lain

努力推廣葡萄酒生活化的同時,也在追尋神之雫中在花園奔跑的美妙境界。

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