關於獺祭清酒的五件事,看完覺得酒更好喝了!

「不是為了讓人一醉方休,也不是為了銷售量而釀酒,單純追求讓人回味的酒。」

台灣人到日本旅遊,總愛帶一瓶獺祭清酒回台。但你可能不知道,如此享譽盛名的清酒,竟然才問世不到三十年!透過這篇文章,讓你更了解獺祭和他背後的故事。

關於獺祭清酒的五件事,看完覺得酒更好喝了!

獺祭命名的由來?

酒廠所在地地名「獺越」的由來為「上游村落有年老的河獺,變身成小孩追越至本村。」所以稱為獺越。獺祭的字意是「河獺會將捕獲的魚貝排在岸上,猶如祭典一般」,但公司社長櫻井博志提到當時在苦思新品牌名,「獺祭」在腦袋中一閃而過,實是取自在明治時期掀起日本文學革命的文人「正岡子規」的別號「獺祭書屋主人」。

獺祭和其他日本清酒酒造哪裡不同?

獺祭之父:櫻井博志於 1984 年接任旭酒造會長時,曾面臨市場萎縮和產品不佳的危機,但他多方思量下,決定改釀日本酒分類標準中,最花功夫與時間的「純米大吟釀」,且捨棄過往品牌名,改名「獺祭」並進軍東京市場。

獺祭因為地處偏僻的考量,突破了傳統上「當地的酒只在當地賣」的不成文規定,除了將酒賣到東京外,更進軍海外市場,台灣是他們選擇的第一站,而每年在台灣舉辦的「獺祭之友」活動總是高朋滿座,受歡迎程度自然不在話下。

當初剛接手酒造的櫻井博志還是一名釀酒的門外漢,他率領剩下4位平均年齡24歲的年輕員工,從零開始學習釀酒。完全零經驗的他們,以科學的方法,將發酵、溫度控制等方案數據化,形成一套SOP。正如同櫻井所說:「每個人的經驗都不一樣,但有了一百分的數據和設備,就算是沒經驗的人,也能釀出至少70分的酒。」這些先進的設備雖然成本花費高,但也使我們得以享用純淨、且品質標準的美味日本酒。

什麼是二割三分?

清酒的等級是以酒米的被研磨程度來區分的,釀造前,必須將用來釀酒的米(酒米),研磨到剩下中心適合釀酒的部分,大致上來說,釀造前的酒米被磨掉越多,釀出來的清酒的口感就會更清澈、滑順。而獺祭的二割三分之名來自釀造用米精碾至 23%,也就是一粒米只剩原本的 23% 是拿來釀酒的!精細程度可說是日本之最,就連清酒等級最高的大吟釀,也只要求磨掉原米的 50%而已。

獺祭有多有名?

「獺祭」名揚四海,這支來自山口縣的純米大吟釀,是日本國宴中的常客,更是同為山口縣出身的日本首相安倍晉三,送給法國前總統歐蘭德、俄國總統普丁、美國前總統歐巴馬的首選。
除了各國元首光環加持,獺祭的成績單還包括:1990年問世、2002年拚國際化以來,營收成長42倍;第一間和米其林名廚侯布雄(Joël Robuchon)合作開設餐廳的日本酒廠,位於巴黎市中心的餐廳於今年4月開幕;也是近20年來,首家在美國設廠生產的日本酒廠,它在紐約州建造的酒廠,明年開始量產。日本清酒界的權威酒商長谷川酒店將其評為「開啟日本清酒快速成長的品牌」。

獺祭最名貴的酒是哪一支?

獺祭最有名的或許是二割三分,但最頂級也最昂貴的酒非「魔之先驅」(磨き その先へ)莫屬,這支酒在日本的售價為 32,400円 / 720ml,而在台灣同容量大約將近新台幣兩萬元。這款酒據說有超越純米大吟釀的酒質,有高雅的花香氣和梨子、瓜果味,氣味純粹,尾韻十分持久。

結語

在日本酒、或是葡萄酒的世界,總是有「傳統才是王道」的濃濃守舊價值觀,但當產業面臨危機時,旭酒造的社長櫻井博志不受以往觀念束縛,在背負著被批評的風險下,勇於創新,用科技及一流的行銷手段,讓獺祭的美味清酒可以被更多人看見,也為自己的小酒造開拓了一條全新的活路。

正如他們的中心思想:「不是為了讓人一醉方休,也不是為了銷售量而釀酒,單純追求讓人回味的酒。」,下回,若你有機會一嚐獺祭的清酒,除了米香、花果香,願你也同時品嚐著製酒人的用心,和他們不願妥協的堅持和勇氣!

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Daphne

Daphne

著迷於美食和美酒的 90 後台北女生,同時也是個遊歷過近 40 個國家的背包客。現居法國波爾多,正在攻讀顧問侍酒師文憑。覺得能給人帶來快樂的酒,就是好酒。

部落格:達芙的葡萄酒筆記

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