日本清酒之王!來自高木酒造的十四代清酒,看完這篇你就知道為什麼他常年保持第一名!

稱霸全日本清酒,SAKETIME 排名的王者

在過去主流的吟釀酒特色多為淡麗辛口,但在充滿果香的十四代出現後改變了。被譽為清酒之王的十四代,每種酒使用的米、釀造方法和口感各異,因其獨特性和稀少的關係一直被酒友們視為夢幻逸品。今天就來好好認識被稱為「幻之銘柄」的十四代。

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神秘的高木酒造

講到十四代不得不提到負責出產的高木酒造。高木酒造位在日本山形縣,創立於 1615 年,歷史超過 400 年,是山形縣最古老的酒造之一。旗下除了最有名的十四代之外,還有生產「朝日鷹」——高木酒造最初的清酒品牌。在網路上幾乎找不到高木酒造的資訊,沒有官方網站,也沒有 E-mail 和 Facebook,Twitter 更是好幾年沒有更新了,使得高木酒造被披上一層神秘的面紗。

高木酒造第十四代目高木辰五郎當時以「十四代」這個名稱申請商標,但是一開始帶有十四代王冠的清酒只會跟特殊舊酒一起出售,並非固定系列。直到第十五代目高木顕統作為杜氏研發出如今我們熟知的「十四代」清酒,才成為固定系列並廣為人知。

值得一提的是,在日本使用數字當作商標非常少見,高木辰五郎向政府申請商標時,同時提出了「十三代」、「十四代」、「十五代」等名字。日本一般不會採用數字作商標,最終唯獨十四代特別獲准成為商標。

改變蔵元與杜氏傳統的第十五代目——高木顕統

高木酒造第十五代目高木顕統以杜氏身份釀造出「十四代」,這其實不是一件常見的事。在日本,蔵元通常只負責管理者的角色,而釀酒則會請杜氏進行,蔵元通常不參與釀酒事務。

高木顕統高中畢業後,進入了東京農業大學農學部釀造系,在那裡學習科學的釀造方法。畢業後還曾經在東京的一家大型百貨商店工作過,學習商業推銷的知識。高木酒造當時的杜氏即將退休,第十四代目高木辰五郎便希望他兒子高木顕統繼承高木酒造第十五代的同時,也擔任酒造新的杜氏。

儘管高木顕統有著豐厚的釀造知識,但「杜氏」這個稱號所背負的事物並不如清酒般甜美。從進入蔵元開始,據說花了兩年多的時間,每天不斷和專業研究員討論,才做出令自己滿意的作品。但不清楚是否會被市場接受,作為第十五代目蔵元,他首先制定了銷售策略——將目標鎖定在東京。

挑戰主流市場,直擊日本的心臟——東京

東京是一個大城市一定有無數個賣酒的商店,考量到以生酒呈現的清酒非常精緻,若處理不當,都會失去其原有的味道,因此不可能將它們擺在所有的店裡。換言之,必須是以使酒保持良好狀態的商店。

作為具體的策略,能夠販售高木酒造的酒商必須是不經批發商直接交易的商店,以及能在良好狀況下處理和儲存酒精的商店。因著作為杜氏的自信與蔵元的經營策略,「十四代」才會被人們稱為「幻之銘柄」。

最剛開始其實並沒有多少店家願意在店裡販售十四代,原因是當時十四代這種以果香為重的清酒在日本並不受歡迎,流行的是淡麗辛口的酒款。據說某一天,高木顕統在京都現存最古老居酒屋——神馬用餐時,因緣際會下請老闆娘試飲自家十四代清酒。老闆娘喝完之後非常喜歡,便跟高木顕統說:「放在我的店裡賣吧!」過了不久,十四代便席捲全日本,甚至紅到海外。

高木顕統一直很感謝當初願意接受販售十四代清酒的老闆娘,每次都用接近出廠價提供給神馬居酒屋,因此才能在神馬居酒屋喝到最新卻很便宜的十四代清酒。不管這故事是真是假,十四代已是全日本清酒之王無庸置疑。

酒項以「生酒」來呈現清爽口感

「生酒」是指沒有經過火入(加熱)處理的酒項,有著其他酒項無法呈現的清新爽口感,這口感是其甘而不膩的原因之一。但稍有保存不慎,便有很大機會使酒質改變,因此「生酒」對於相當要求保存環境。

大部分日本酒出廠前都經過了兩次火入(加熱)處理,這樣的酒可以存放於常溫冷暗處。但部分日本酒沒有經過火入處理(生酒)或只經過了一次火入處理(生貯藏,生詰),這樣的酒配送以及存放上必須格外注意並且需要全程冷藏,以確保酒質不變。

在這裡,你能找到屬於你的十四代清酒!

 

圖片來源:12

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