香檳界的王者!香檳王 Dom Pérignon 的誕生,被譽為香檳之父的那個男人!

愛酒之人一定要認識香檳王

香檳王 Dom Pérignon 的名氣不必多說,就算不常喝葡萄酒,也或多或少聽過他那好記的中文名稱,各大影視作品中也常常能看見他的身影。儘管價格昂貴,仍有不少人願意為了它付出所有,今天就來解析香檳王原文 Dom Pérignon 究竟是誰?他真的是香檳之父嗎?

香檳界的王者!香檳王 Dom Pérignon 的誕生,被譽為香檳之父的那個男人!

法國修士與香檳的相遇

在以前,雖然有氣泡酒但多半是意外產出的「失敗作」,並非可以控制的任意生產,這種錯誤在法國香檳區宣稱發明香檳之前,就已經出現過很多次。根據相關文獻記載,認定了香檳真正的發明者是一名叫「Dom Pierre Pérignon」的修士,但他實際上並沒有「發明」香檳,而是在提升香檳品質及釀造方法有著重要貢獻!

改善品質,發明軟木塞之人

由於早期釀酒技術尚不發達,時不時仍會有已裝瓶的酒因為氣壓而爆炸。Pérignon 原先釀酒時也希望減少氣泡的出現,但他卻沒有成功去除酒中的氣泡,更在 1668 年釀出首支香檳,試飲時他被細膩的氣泡驚艷,忍不住驚呼:「I am Drinking Stars!」

另外由於當時的酒瓶大多使用浸了油的麻布封口,但因為氣泡酒裡頭氣體容易衝出,造成危險令人頭痛。某天 Pérignon 注意到來訪的西班牙修士的水壺使用的是軟木塞,便心想,是否能使用軟木塞加上鐵絲加固變成瓶塞,把氣泡有效的封存在酒瓶內,有效控制發酵情況,產生更多氣泡。經過多次試驗後,最終成為現今的「香檳法」釀造技術。

黃金神話,永垂不朽的香檳傳奇

在「太陽王」路易十四執政期間,由於路易十四對於香檳有種莫名的熱愛,遠勝於其他酒類,再加上當時王宮內沉醉於各類享樂舞會派對之中,Dom Pérignon 自然是餐桌上的必備物,其後更成為快樂主義新生活態度的代名詞。

香檳王,屬於為 LVMH 集團下(Moet et Chandon)酒廠於 1743 年創建的。法國大革命時,唐培里儂修士當年所居住的歐維樂修道院及其葡萄酒園被充公,酩悅酒廠把握機會,將這座歷史古蹟買下,現在此修道院已被酒廠改建為博物館。為紀念這位偉大的傳奇人物及酒廠所生產香檳的正統性,酩悅酒廠將自家所出產最好的香檳命名為「唐培里儂 Dom Pérignon」。自從酩悅酒廠被 LVMH 集團買下後,唐培里儂就脫離酩悅酒廠,被當作獨立的品牌來經營。

唐培里儂只在好年份釀造,所以酒款都是年份香檳而且來自家的葡萄園,除了一級葡萄園 Hautvillers 之外(即修道院之所在),其他葡萄均來自特級(Grand Cru)葡萄園;何況 Hautvillers 園區品質可媲美特級。也非特級園的葡萄,就照單全收,仍需嚴格篩選過才可以。經典的年份香檳,需要陳年至少七年才除渣裝瓶上市。一般的香檳酒在五年後達到最佳成熟期,過了 10 年,若保存不佳,極易走下坡路。但唐培里儂香檳卻得天獨厚,10 年正是其巔峰期,細緻、優雅、散發出燒烤栗子的味道,令人印象深刻,無法忘懷。

一切都是後人加油添醋的神話?

實際上,大多數關於 Dom Pérignon 修士的傳說都是後人為了渲染他的努力而誇大的。例如:Dom Pérignon 並沒有發明使用軟木塞作為瓶塞,或許他可能是法國第一位使用軟木塞作為瓶塞的人,但也沒有證據能證明此事;相傳 Coquard 榨汁機也是他發明的傑作,但 Coquard 榨汁機曾經是,而且現在仍然是 1924 年在馬恩河畔Chlons-sur-Marne(現稱為Châlons-sur-Champagne)成立的公司生產的傳統香檳壓榨機的專有名稱。

另外,他也可能沒有真正的「發明」香檳。他在 1694 年聲稱自己釀造了「世界上最好的葡萄酒」,但從未提及氣泡酒,更不用說聲稱釀造香檳了。實際上,所有證據都表明,他一生都在努力減少葡萄酒裝瓶後的損耗。

後來對他的誤解可能來自於該修道院的繼任者 Dom Groussard,他在 1821 年介紹了 Dom Pérignon 「發明」香檳以及有關修道院的其他誇大故事,以期獲得歷史重要性。

Dom Pérignon 仍是改善葡萄酒品質的先驅

儘管後人對其故事增添不少無法確定的細節,但仍不可抹滅他對葡萄酒的貢獻:

  • 修剪以提高質量並避免生產過剩

  • 在早晨最涼爽的時間收穫

  • 每隔幾天進行兩次或三次嘗試或葡萄園掃除,以挑選最成熟,最健康的葡萄

  • 在葡萄園中分類以除去爛葡萄

  • 使用小的收穫籃以避免壓碎葡萄

  • 用紅葡萄釀製白葡萄酒(第一個已知成功案例)

法國大革命時期,一把無名火燒掉其所奉獻的修道院許多珍貴檔案,目前只留存兩封無甚歷史價值的信件與一些合約簽名,尚不足證明其為香檳發明之父的身分。然而其對香檳區葡萄種植以及釀酒技術貢獻極大,世俗上,依舊稱其為「香檳之父」。

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