不能錯過的殿堂級日本青梅 -南高梅

相信不少人都有喝過梅酒,怎樣才是一瓶高級的梅酒呢?首先,第一眼看上去,裡面的梅子要又圓潤又大顆; 打開酒瓶,酒的香氣和梅子的果香融和在一起;喝一口,梅的酸甜和酒的米香配合得洽到好處,不會太酸又太淡。 要達到這種境界,殿堂級青梅─南高梅,就不可缺少。

不能錯過的殿堂級日本青梅 -南高梅

黃澄紅潤、略帶青色的南高梅

試想像,當你把皮薄、果核小、果肉柔軟、甜味鮮美、外表渾圓美麗的南高梅放進口裡,是多麼愉悅的享受,難怪南高梅能成為數一數二的上等梅子。

對比中國國產的青梅,南高梅不但沒有令人嘴巴酸成一團的青澀味道,還有飽滿的果汁。南高梅的天然甜味也令它大受歡迎,尤其製成梅乾後,不會過硬或無果肉,成為日本人拌飯的最佳選擇。

對於送禮非常講究的日本人,在佳節或重要場合,也會挑選以南高梅為原材料的各種梅乾、梅酒等作為禮物。

南高梅生長於哪裡?

最高級的南高梅,生長於以出產青梅聞名和歌山的紀州山地一帶。

南高梅味道甘甜的秘密,在於自然熟成,農民會在果樹下鋪起繩網,等南高梅完全成熟,掉落在繩網中,唯有這樣收成的青梅,糖度才會高,果肉也柔軟多汁。

南高梅的命名要說到江戶時期,紀州一帶並不像現在這麼物產豐饒,當時的田辺市みなべ町土地貧瘠,完全不能種植農作物,幸好當時的藩主看到山上開滿梅子,便想鼓勵當地農民種植梅子。

明治時代,一位名為高田貞楠的人看到這種梅又大又好看,便命名為「高田梅」再加以培育,而南部高等學校的竹中勝太郎也在培育調查研究上大有貢獻,於是改名為「南高梅」。

梅酒有醫療功效?

青梅含有大量氨基酸、草酸、蘋果酸、維生素和礦物質,可以延緩衰老、增強人體免疫力及消除疲勞等。

中醫典籍《神農本草》也指出它對肝、脾、肺、大腸都有保健作用,更可生津解渴,連一代風雲人物曹操也曾經用青梅煮酒邀劉備論英雄,梅酒傳入日本後,更加發揚光大,變得家喻戶曉。

釀酒 DIY!在家自己釀梅酒

傳統的日本婦女大多都懂得自家釀製梅酒,而且普遍使用香甜高級的南高梅。製作方法很簡單,你也可以試試以下這種簡單的釀酒方法!

需要準備的材料有:青梅 1Kg / 酒 1800ML / 糖 500-1000g(可按個人口味調節)

青梅:最好選擇南高梅,因它果香豐富,味道甘甜。不宜選用太酸的青梅。

酒:想釀出日本風味的梅酒,可選用日本清酒或燒酎。
清酒酒精度約15-19%,釀出來味道較柔和,口味較為大眾化;而酒精度較高的燒酎則可以把梅的味道充分發揮,適合喜愛濃烈口味的人士。

糖:日本傳統使用冰砂糖,較容易溶解之餘,甜味較清新,也可以使用黑糖,味道較粗獷、有個性。

釀製梅酒步驟:

1. 用熱水消毒玻璃瓶;
2. 完全風乾玻璃瓶;
3. 清淨梅子,去蒂;
4. 風乾至梅子表面完全沒有水分 (注意不可殘餘水分,否則會發霉);
5. 刺幾個小孔在梅子上 (幫助梅汁混合到酒裡);
6. 把青梅、糖和酒放進玻璃瓶中;
7. 把玻璃瓶放在陰涼處,可每天搖晃一下,幫助糖分溶解;
8. 釀製至少3個月。

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