【酒莊探訪】巴羅薩谷的雄鷹 - 澳洲Wolf Blass

地點是澳洲最富有歷史的產區 - 巴羅薩谷(Barossa Valley),時間是早上9點。前一晚才從距離此地600公里的Port Fairy狂飆了快7個鐘頭到此,身子卻不覺得疲勞,心中還挺雀躍的。以澳洲的傳奇酒莊 - Wolf Blass作為此地的第一站,還有什麼好挑的?

【酒莊探訪】巴羅薩谷的雄鷹 - 澳洲Wolf Blass

照:Wolf Blass Celler Door醒目的雄鷹。在創立時,葡萄園正好在一條名為Bilyara的路旁。而”Bilyara”在當地原住民的語言中正好是老鷹之意,也與德國國旗上的老鷹相同,酒標上的雄鷹就此誕生。

說起澳洲酒的獎項,不能不提到Jimmy Watson Memorial Trophy,這項獎項的名字來自於Jimmy Watson,一位在墨爾本(Melbourne)極富盛名的「Jimmy Watson’s」老闆。這項獎是皇家墨爾本葡萄酒獎(Royal Melbourne Wine Awards)中最大的獎項,近乎是澳洲葡萄酒的最高榮譽。而在這50多年中,在1974年到1976年間與1999年,Wolf Blass獲得了4次Jimmy Watson Trophy,在無數的澳洲酒莊中脫穎而出。

【酒莊探訪】巴羅薩谷的雄鷹 - 澳洲酒莊 Wolf Blass

照片:Wolf Blass哲學:得獎要現出來!自1974年與新米釀酒師John Glaetzer奪下Jimmy Watson大獎以來,Wolf Blass的酒至今已獲得超過3000項獎牌認證。

這家至今每年產出近6000萬瓶的超大酒廠,是如何在數十年內與巴羅薩谷各大酒廠互別苗頭?我走入Wolf Blass碩大的展示中心內,並由資深釀酒師 - Steven Frost,以帶領認識這澳洲的代表性酒廠。

【酒莊探訪】巴羅薩谷的雄鷹 - 澳洲酒莊 Wolf Blass

照:Wolf Blass的Celler Door,門面相當驚人,裡面的工作人員也非常親切。拜訪Barossa Valley時別錯過這裡了!

真正貼近大眾的葡萄酒

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照:資深釀酒師Steven Frost在東南方的Yarra Valley長大,當地以Pinot Noir為主,Shiraz並不多見,但並不阻止他對Shiraz的熱愛。此外,他也是布根地酒與橄欖球愛好者!

出生於1934年,Wolfang其實是個德國人。在他年少時,德國正值戰後蕭條,不愛讀書的他差點成為一名電氣工人,幸好這時父母給了他另一個選項 - 去學釀酒吧!

接著幾年,輾轉在歐洲各國學習釀酒,取得釀酒學碩士後,Wolgang到了英國學習對日後有極大影響的混釀技術,最後在澳洲落腳,並在1973年買下了一塊2.5公頃,在一條名為Bilyara Road路旁的葡萄園,開創了Wolf Blass。正巧的是,”Bilyara”在當地原住民的語言中正好是老鷹之意,也與德國國旗上的老鷹相同,於是Wolf Blass酒標上的雄鷹就此誕生。

在當時市場與民眾的口味有所落差,推廣葡萄酒並不容易。而Wolf Blass堅持葡萄酒應該以「開瓶易飲又可陳年」、「品質穩定」為出發點產酒,並透過混釀和謹慎地使用橡木桶與乳酸發酵,,創造出品質穩定,又帶有討喜果香與圓潤口感和桶味的葡萄酒,命中飲者的心。再加上國內外不斷的獲獎之下,Wolf Blass不但打開了自家品牌在世界的知名度,更打開了當時澳洲酒一種全新的風格。

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照:Wolf Blass的葡萄園遍及各地,從以白酒為主的Clare Valley、Eden Valley,紅白皆有的Barossa Valley與Adelaide Hills,生產優質紅葡萄的Langhorne Creek、Mclaren Vale到Coonawarra,醞釀出Wolf Blass齊全的產品線。

個子小,雄心大 - 創辦人Wolfgang Blass

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照片:Wolfgang Blass,至今他仍是澳洲葡萄酒界的知名人物,不高的個子,德國腔的英語和那小領結,是許多人對他的第一印象。

「Wolfgang本身就是Wolf Blass這家酒廠的象徵。」一提到Wolf Blass的歷史,Steven這位資深釀酒師說。

是,除了葡萄酒本身的素質外,卻也不能不提Wolfgang Blass這位澳洲家喻戶曉的創辦人。

「Wolfgang是個特別的人...他希望自己永遠是眾人注目的焦點,而他對自己深信能成功的事情絲毫不猶豫去做,更不會管別人對他的看法。」Steven說。

還在Wolf Blass尚未創立前,Wolfgang已是巴羅薩谷第一位「釀酒顧問」,現在已見怪不怪,但在當時可是聽都沒聽過的稱號。一個德國來的小伙子整天開著金龜車在巴羅薩谷跑來跑去,還從大酒廠中奪得不少獎項,也讓他有「golden boy」的綽號。

在Wolf Blass創立後,Wolfgang不改本色,開著敞篷車,帶著Wolf Blass的葡萄酒,在巴羅薩谷沿路開著,見人就讓他們試飲。酒款得獎,好消息當然要讓消費者知道,當然也得把獎牌貼上酒標!不只如此,只要有上鏡頭的機會,Wolfgang絕不放過,他戴著小領結,操著那口濃厚德國腔的英文,毫不畏懼人們嘲笑他的口音,更不怕造成爭議。他讓自己本身就成為賣點,更有一句名言 - 「我的酒很性感 - 它使軟弱的男人變得堅強,使堅強的女人變得柔弱(My wines are sexy, they make weak men strong and strong women weak.)」

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照:由首席釀酒師Chris Heather帶領的現任團隊。從最早的John Glaetzer到Chris Heather,Wolf Blass總能聚集澳洲的頂尖釀酒師,繼續維持高水準的品質。

「Wolfgang是個令人頭痛的人物,你要麼討厭他,要麼喜歡他。」Steven苦笑著說。

不論如何,Wolfgang都成功引起了大眾注意,更在70年代時成功讓Wolf Blass的葡萄酒帶出澳洲,澳洲的德國雄鷹成功地飛入外界的餐桌上,開創了Wolf Blass的另一番知名度。

從餐酒到頂級

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照:Wolf Blass的產品線齊全,黃標為創立初便有的產品線,一開始為混釀,隨著產品線齊全,黃標也逐漸轉變為現在的單一品種為主(除了Pinot Noir/Chardonnay混釀的氣泡酒外),以濃郁的果香為賣點。紅標則是在1980年代出現的產品線,以成熟的調配法,釀造出討喜易飲的日常酒款。

當Steven問我是否對所有產品線都想試試,我當下發現這是個有趣的玩笑。原因是Wolf Blass的產品實在太豐富了。在幾十年前,澳洲人對葡萄品種並沒有什麼概念,因此莫說進口來的法國酒令人絲毫看不懂,就連本地酒對澳洲人也難以辨認。Wolf Blass以各類不同顏色的酒標區分等級,就連一般消費者都能理解,像黃標(Yellow Label)就是從當時就一直熱銷至今的產品線。

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照:在白標(White Label)與金標(Gold Label)開始,你會發現酒標上多了葡萄的產地。從這個系列開始,除了維持討喜易飲的風格外,也希望能表達風土與優質葡萄的特色。有趣的是,去比較金標Riesling與白標Riesling的風格,雖然都來自盛產白酒的Eden Valley,金標有著花果的主調,但白標的Riesling卻是帶有礦物氣息的風格。

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照:Wolf Blass的金標卡本內蘇維濃(Cabernet Sauvignon)來自Conowarra,帶有十足的巧克力與黑莓果香氣,剛開瓶便相當美妙,瑪爾貝克(Malbec)除了薄荷與莓果香和溫潤的口感外,尾韻依舊帶有胡椒的氣息。灰標(Grey Label)僅有以單一品種Shiraz與Cabernet Shiraz混釀的酒款,也是1966年第一款以Wolf Blass為名的葡萄酒。即使是直接打開2012年的酒款,單寧卻不咬舌,依舊有很好的香氣表現。

【酒莊探訪】巴羅薩谷的雄鷹 - 澳洲酒莊 Wolf Blass

照:黑標曾為Wolf Blass奪下四面Jimmy Watson’s大獎,葡萄由Barossa Valley、Langhorne Creek與McLaren Vale精選,並在61%的法國新桶、20%的一年舊桶與19%的美國新桶中陳年,成熟的黑醋栗、咖啡豆香氣和雪茄般的後味令人非常印象深刻。

鉑金(Platinum Label)為Wolf Blass最高階的酒款,葡萄全選自酒廠在Barossa Valley的Medlands Vineyard,河水旁、向陽坡、低雨量與低濕度,造就出Shiraz生長的最佳環境。60%的法國新桶與40%1年舊桶,層次非常豐富,具有十足陳年潛力。

從金標一路喝上最頂級的鉑金標,你可以從中感到Wolf Blass的經營哲學。剛接觸葡萄酒時,有紅標、Eaglehawk、Private Release系列的易飲酒款,在節日/聚會時有金標、白標和灰標等具有特色的單一品種,而黑標與鉑金,則是與頂級葡萄酒力拼的十足潛力酒款。即使當日喝的黑標和白金都尚未到真正的巔峰期,開瓶的香氣與口感都已相當不錯。或許這就是Wolf Blass的堅持吧?

「我們希望藉著紅標、金標和黃標這穩定的風味,繼續在市場保持Wolf Blass最經典的風格。另一方面,黑標與鉑金則是我們竭盡全力釀造的頂級酒,就算與波爾多頂級的酒款比較,也不會遜色。」這位資深釀酒師笑著說。

後記

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『雖然平價酒款在國外的銷量相當好,但我們也希望亞洲消費者試試頂尖的澳洲酒款,對現在的澳洲酒會有不同的印象!』,在與Steven品飲後的閒聊中,他這麼說。或許是有利有弊,有不少消費者對澳洲酒的印象依舊在平價的酒款,而相信Wolf Blass不會是打破這印象的第一家酒廠,也不會是最後一家。

到現在,雖然已有完整的釀酒團隊,但高年81歲的Wolfgang Blass依舊擔任酒廠的大使,飛至全球推廣自家的葡萄酒。而Wolf Blass的釀酒團隊,依舊不斷的革新,讓這支德國來的雄鷹,繼續展翅飛翔。接下來Wolf Blass會往什麼樣的地方飛去?就從他們的酒來判斷吧。

(雖然說是探訪,後來發現根本都在聊天和品酒...Wolf Blass的酒款多到完全喝不完)

Wolf Blass Visit Centre

地址:97 Sturt Hwy, Nuriootpa SA 5355, Australia

營業時間:Mon ~ Fri,10:30 am ~ 4:30 pm

圖片 & 資料來源: 1 2 3

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