啤酒花 - 讓啤酒清爽解渴又香氣滿滿的功臣

啤酒花不是花,但啤酒不能沒了他!

在啤酒的背標裡,常會看到啤酒花這個成分,不過到底為什麼要加入這個成分?而他對啤酒的風味會帶來怎樣的影響?又有哪些其他的功用呢?

啤酒花 - 讓啤酒清爽解渴又香氣滿滿的功臣

關於啤酒花....其實根本不是花

是的,雖然大家都理所當然地說著 “ 啤酒花 ”,但他其實根本不是花,而是一種大麻科的草本植物,本名叫做 “ 蛇麻 ”、英文稱作 “ hops ” ,非常簡單好記,至於被拿來釀酒的啤酒花,其實是指上方毬果的部分。

看似不起眼,但啤酒花原料實在不易取得

啤酒花是雌雄異株,事實上能拿來釀酒的也只有雌株。因為只有雌株的花苞裡藏有一種叫 “ 蛇麻腺 ” 的腺體,會分泌出像精油一樣的物質,而這些物質也決定了啤酒花的風味。

除了有這個先天的條件限制外,啤酒花摘採也很嚴格,真正好的酒花不但不能有種子,最佳摘採期也只有大約一週,而且採收後還得經過冷乾、烘烤、回巢、冷藏等種種手續,優良的釀酒原料其實得來不易。

所以啤酒裡頭為什麼要加入啤酒花

雖然早在四千年前人類就開始釀造啤酒,但在釀造過程加入啤酒花卻是近一千年開始的。( 誒?竟然!?)既然三千年來都沒添加,為什麼後來又要加入呢?這是因為:

1. 抗菌防腐,延長保存:早期啤酒容易變質發酸成「 大麥醋 」,啤酒花的加入則能防變質,這就是最一開始加入啤酒花的主要目的。

2. 添加苦味,保持爽口:啤酒花的內含成分可以平衡麥芽汁的甜度,並讓苦味帶來清爽解渴的效果。

3. 賦予香氣:啤酒花其實有許多種類,就和不同葡萄品種有不同香氣一樣。常見的風味有:花香、果香、香草、泥土、辛料等。

4. 細膩泡沫和純淨啤酒的來源:啤酒的泡沫是啤酒花和麥芽成分相遇後的結果,而好的啤酒花有助於產出綿密、持久的泡沫,也有助於釀出更清純的啤酒。

下次再啤酒背標裡看到啤酒花時,別再覺得他既普通又不起眼啦!他可是為啤酒帶清爽與香氣的幕後功臣呢!

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