【產區介紹】世界知名的頂尖產區:西班牙里奧哈 Rioja ( 下 )

西班牙葡萄酒產業的先鋒 - 里奧哈 Rioja

Rioja 里奧哈身為世界知名的頂尖葡萄酒產區,它有幾個非常特殊的點,首先,它在西班牙的行政劃分上是一個獨立的自治區。西班牙絕大部分的自治區都是從過往歷史的封建小王國所演化而來,唯有 Rioja 不是!它幾乎可以說是為了釀酒業而專設的行政自治區。

【產區介紹】世界知名的頂尖產區:西班牙里奧哈 Rioja  ( 下 )

Rioja - 西班牙葡萄酒產業的領航者

Rioja 釀酒業的發展從一開始就是出口導向,酒款風味是以法國波爾多為學習對象而逐步建立的。西元 1852 年,Luciano Murrieta 前往法國波爾多學習釀酒,並且把當時波爾多的多種葡萄品種混釀觀念,以及釀造完成的酒液使用橡木桶進行熟成的方法帶回 Rioja ,並且成功的釀造出極為出色優雅的酒款,Luciano Murrieta 還因此而被冊封為候爵。

隨後適逢根瘤蚜蟲害在法國肆虐,葡萄園盡皆毀於一旦的波爾多酒商紛紛轉往 Rioja 發展,由於法國酒莊充沛的資金與技術抑注,再加上歐洲各國葡萄酒需求訂單的多重加持,Rioja 在當時以極短的時間內就躍為世界頂尖名酒產區的新巨星。

但這樣的榮景在近百年來,隨著美國、澳洲 ... 等新世界酒產區的崛起,加上歐洲各傳統萄萄酒產區利用嫁接美國樹根的方式,解決根瘤蚜蟲害而逐漸復元後,Rioja 從新興葡萄酒大陸迅速成了傳統產區。

雖然,因國際貿易而興起的 Rioja ,在面對國際葡萄酒市場快速變化的時代顯得傳統,但它對於西班牙葡萄酒業的發展卻是極為重要的領航者。也正因為 Rioja 酒業過往的成功,進一步帶動了整個西班牙葡萄酒業往現代化邁進,國家的法定產區制度也得以建立。

Rioja 里奧哈的法定產區範圍

西元 1926 年,為了解決市場上許多葡萄酒偽用「Rioja」這個產地字樣,嚴重影響了 Rioja 產區的葡萄酒品質與聲譽,西班牙皇家頒佈了「Rioja Designation of Origin」里奧哈法定產區制度的法令,來限制與確立關於「Rioja」葡萄酒的相關認証,這也是現今西班牙 DO 法定產區制度的開端。

西元 1991 年,Rioja 產區從 DO 級別提升為 DOCa 級別,這在當時是西班牙所有的法定產區中唯一的最高級別法定產區,也奠定了 Rioja 在西班牙眾多葡萄酒產區中的殊榮地位。

法定的 Rioja 產區一共有六萬三千公頃的葡萄園面積,全座落在 Haro (西北方) 到 Alfaro (東南方) 這兩座市鎮之間的谷地,可再細分出 Rioja Alavesa 利奧哈阿拉維沙、Rioja Alta 上利奧哈與 Rioja Baja 下利奧哈共三個子產區,三個產區最主要的區隔是因為土壤結構不同。

Rioja Alavesa 位在產區最西北端,這裡受大西洋海風的影響最大,土壤結構以白堊黏土層為主。Rioja Alta 雖然也受大西洋海風的眷顧,但土壤結構是以白堊土、亞鐵土與沖積土所交混組成,葡萄所吸取的養分明顯不同。Rioja Baja 子產區位於東南端,氣候受地中海海風的影響較大,乾燥而溫暖,土壤結構以沖積土和亞鐵土為主。

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