【威士忌入門】余市、竹鶴、響,都出自他的手!?

日本威士忌教父:竹鶴政孝

平時對酒有所關注的人,應該多少都聽過:余市、竹鶴、響,這三大日本威士忌角頭,甚至有不少人認為日本威士忌的崛起,擊敗了蘇格蘭威士忌,而這一切的豐功偉業,正是拜日本威士忌之父:竹鶴政孝的功勞。

【威士忌入門】余市、竹鶴、響,都出自他的手!?

只用穀物作為原料、經過蒸餾程序、再經橡木桶陳年存放而成的威士忌,過去多以蘇格蘭作為產地代表。不過日本威士忌頗有後來居上之勢,像是「 余市 10 年 」在 2001 年被威士忌專業雜誌《 Whisky Magazine 》評選為「 BEST OF THE BEST 2001 」之後,在台、港、中國等地都有不少支持者。

「 日本威士忌之父 」竹鶴政孝

「 余市 」之名出自北海道的一個濱海小鎮余市町,朝日集團在此設有 Nikka( 日果 )威士忌的余市蒸餾所。會將釀酒廠選在這麼偏遠的北地,其實正是 Nikka 威士忌創辦人竹鶴政孝的意思,因為余市的氣候與自然環境與蘇格蘭相近,自竹鶴政孝以來,余市蒸餾廠的威士忌也始終堅持傳統的石炭直火加熱來進行蒸餾,與蘇格蘭威士忌相似的果香與泥炭餘韻,就是 Nikka 的招牌特色。

竹鶴政孝不但是 Nikka 的創辦人,更有「 日本威士忌之父 」的美名。當初就是這位出身清酒世家的年輕人,遠赴蘇格蘭學習釀酒,帶回道地的蘇格蘭威士忌的蒸餾釀造術。如今蘇格蘭當地酒廠都難得一見的煤炭直火加熱蒸餾器,仍是余市蒸餾所的看家本領。

日本威士忌的崛起

竹鶴政孝在余市蒸餾廠釀造出的第一號產品是 Nikka 威士忌,其後包括朝日的「 余市 」、「 宮城峽 」、「 竹鶴 」,三得利的「 角瓶 」、「 白洲 」、「 山崎 」、「 響 」等,也都大發異彩。

自 1989 年起推出的「 余市 」得獎無數,包括 2001 年被選為「 BEST OF THE BEST 」( 日本威士忌首次獲獎 )、2008 年被選為「 最佳單一純麥威士忌 」( 蘇格蘭以外地區首次獲此殊榮 )等。

除了「余市」之外,像是「山崎」也被著名酒評莫瑞( Jim Murray )在2015年《 威士忌聖經 》( Whisky Bible )中,被形容為「 近乎完美 」,「 目前沒有一瓶蘇格蘭單一麥芽威士忌能夠望其項背 」。「 竹鶴 」 17 年純麥威士忌則是2015年的「 最佳混麥威士忌 」。日本威士忌發展至此,早已「 青出於藍更勝於藍 」。

日本威士忌的雄起,除了讓戀酒貪杯之人沈醉,NHK 也看上了這個題材。從去年起播出的日劇《 阿政與艾莉 》( マッサン ),就是改編自竹鶴政孝與妻子竹鶴莉塔兩人共同奮鬥的故事,日本威士忌也藉此進入許多對烈酒敬謝不敏的一般觀眾視野。

日劇掀起的狂潮:再也求不到的好酒

在日劇的推波助瀾之下,除了余市蒸餾所的所在地余市町增加了 30 億日圓的經濟效益( 小樽商科大商學院的西山茂教授推算 ),觀光客也增加了 38 萬人之多。與余市蒸餾所同名的「 余市 」威士忌,今年前 5 個月的銷量也達到去年同期的 2.7 倍。但這一窩蜂地喝,沒想到竟把「 余市 」給「 喝光了 」。

原文出處:http://www.storm.mg/article/53046

圖片來源:12

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